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Manuel Algarra, un artista de larga duración

El artista fallero Manuel Algarra Salinas era de aquellos que, cuando lo contrataba una comisión, no lo quería dejar. De hecho, su relación profesional con varias fallas y hogueras finalizó bruscamente con su fallecimiento en abril de 2022, ya que estaba acordado continuar con ellas antes del fatal desenlace.

Manuel Algarra Salinas, artista fallero
Manuel Algarra Salinas, artista fallero.

Manuel Algarra Salinas nació el 13 de abril de 1963 y desde pequeño mostró aptitudes artísticas. Por eso su padre lo llevó al taller de un amigo suyo, el artista Enrique Viguer, donde aprendió el oficio de hacer fallas apoyado por los estudios vespertinos en la Escuela de Artes y Oficios. Con el tiempo acabó quedándose el taller y casándose con la hija de su jefe, Teresa, quien conoce perfectamente el trabajo del taller desde los 16 años e incluso firmó varias fallas infantiles en los años 80.

La primera falla firmada con su nombre fue la Plaza de Monteolivete de 1987, la cual le sirvió de examen para ingresar en el Gremio de Artistas Falleros de València, objetivo que consiguió aunque no se llevara premio. No tardó en aterrizar en las Hogueras de Alicante gracias a Pedro Soriano, a quien ayudaba en los años 80 cuando terminaban las Fallas en València. Cuando este artista alicantino estuvo sancionado durante dos años sin plantar, pidió a Manuel Algarra que realizara sus proyectos pendientes y, de esta manera, plantó sus primeras hogueras en Santa Isabel y Hernán Cortés en 1990, participando esta última en la sección especial.

Hoguera Hernán Cortés de 1990, de Manuel Algarra (foto: Cendra Digital)
Hoguera Hernán Cortés de 1990 (foto: Cendra Digital).

Su taller se caracterizó por la versatilidad, ya que al artista le gustaba cambiar los planteamientos estéticos de año en año y hacer así variada su obra. Ello fue posible gracias a un equipo muy profesional que contaba en ocasiones con diseñadores como Ramón Pla, José Gallego e Iván Tortajada, así como la colaboración del escultor y bocetista José Luis Santes, que potenció la crítica política en las fallas de Algarra. Precisamente a la crítica le daba mucha importancia, considerándola la esencia de la falla, siendo la estética solo el reclamo.

Otra de las características de este artista es que en su carrera tuvo largas vinculaciones a varias comisiones falleras y de hogueras, empezando por Carabasses-En Gall (1988-2006), Hoguera Plaza de Argel (2008-2017) y Almirante Cadarso-Conde de Altea (2005-2022), que son los ejemplos más relevantes.

A lo largo de su carrera ha conseguido numerosos premios tanto en fallas como en hogueras, así  como ocho ninots indultats en València y cuatro en Alicante. El primero fue en 1990, en Carabasses-En Gall, donde logró el primer de sección y de ingenio y gracia. En 2003 gana en varias secciones: en 1ª A plantando en Ramiro de Maeztu-Humanista Furió, en 2ª A en Grabador Esteve-Cirilo Amorós y en 7ª C con Carabasses-En Gall de nuevo. En 2005 salta a la máxima categoría con Almirante Cadarso-Conde de Altea, comisión con la que logra su mejor posición en la sección, un segundo premio, en 2011. Con la vecina Maestro Gozalbo-Conde de Altea consigue el primer premio de la sección 1ª A cinco años: en 2015, 2016, 2018, 2019 y 2022. Por otra parte, son suyos los ninots indultats de 2011, 2012, 2015, 2016, 2017, 2018, 2020 y 2021, siendo en el momento de su fallecimiento el artista con más indultos de la historia, y el único que consiguió algo insólito, indultar dos ninots de la misma falla, la de Almirante Cadarso-Conde de Altea. La razón de esta circunstancia, única en la historia, es que las fallas no se plantaron en 2020 por causa de la pandemia del covid-19 pero sí hubo Exposición del Ninot y también indulto; cuando se celebraron las Fallas en septiembre de 2021, se celebró otra Exposición del Ninot y el público también eligió el de Almirante (que no era el mismo que el de 2020). Y para hacerlo más extraordinario, también fueron de la misma comisión (y de la misma falla) los ninots indultats infantiles de 2020 y 2021.

Falla Ramiro de Maeztu-Humanista Furió 2003, de Manuel Algarra
Falla Ramiro de Maeztu-Humanista Furió 2003, de Manuel Algarra.
Falla Almirante Cadarso-Conde de Altea 2011, de Manuel Algarra
Falla Almirante Cadarso-Conde de Altea 2011, de Manuel Algarra.
Falla Maestro Gozalbo-Conde de Altea 2022, de Manuel Algarra
Falla Maestro Gozalbo-Conde de Altea 2022, de Manuel Algarra.

En Hogueras, su primer éxito fue el ninot indultat de 1990 con la Hoguera Hernán Cortés. Además ha ganado cuatro primeros premios consecutivos de la sección especial con Sèneca-Autobusos en 2015, 2016, 2017 y 2018. Con la misma hoguera logró los ninots indultats de 2016, 2018, 2019 y 2021.

Ferviente defensor del término “falla” y rechazando siempre el de “monumento” para referirse a las construcciones efímeras de las fiestas falleras, cuando el 5 de abril de 2022 se despidió del mundo a través de las redes sociales, sus últimas palabras fueron precisamente “Siempre falla”.

Ninot indultat de 2021, Falla Almirante
Ninot indultat de 2021, Falla Almirante Cadarso-Conde de Altea.

PARA SABER MÁS:

HERNÁNDEZ CHAMORRO, DAVID (dir.) (2021): Trenta. Manuel Algarra, una vida en les Fogueres. Llibret de la Foguera Sèneca-Autobusos. Alicante.

LAGARDA, ALEJANDRO (2022): “El adiós a Manuel Algarra como telón de una época“. Web Valencia Plaza, 10 de abril de 2022 (última visita: 25/05/2022).

TEJERO, JAVIER (2017): “Manolo Algarra, maestro artesano de la falla”. El Turista Fallero núm. 76, pp. 16-17.

Manolo Algarra“. Web Viquipèdia (última visita: 25/05/2022)